POLITYKA

Sobota, 20 lipca 2019

Polityka - nr 10 (2695) z dnia 2009-03-07; s. 72-73

Nauka

Edwin Bendyk

Co mamy w kuferku

Ogłoszony właśnie Narodowy Program Foresight Polska 2020 mówił o wyzwaniach nadchodzącego dziesięciolecia. Zdecydowanie warto tak daleko wybiegać myślą w przyszłość, zwłaszcza w warunkach kryzysu.

Lektura doniesień ze świata nie nastraja optymistycznie. Prestiżowy magazyn „Foreign Affairs” ostrzega, że najgorsze dopiero nadejdzie. „The Economist” chłodno zauważa: gospodarka brytyjska tonie. Niemcy mówią, że takiego spowolnienia nie doświadczyli od końca wojny. Mimo to wszyscy są przekonani, że kryzys kiedyś się skończy i wróci wzrost gospodarczy. A wraz z nim stare problemy: kryzys energetyczny, kryzys klimatyczny, kryzys żywnościowy.

By podołać tym wyzwaniom, potrzebne są przełomy technologiczne na miarę tych, jakie dokonały się na przełomie XIX i XX w., tłumaczy Steven Chu, fizyk noblista, który objął w rządzie Baracka Obamy Departament Energii. Cóż takiego wydarzyło się sto lat temu? Przemysłowy globalny kapitalizm rozwijał się w tempie nie gorszym niż współczesny jeszcze przed rokiem. I – podobnie jak dziś – wraz ze wzrostem dobrobytu rósł apetyt na dobra konsumpcyjne. Pesymiści wieszczyli, że świat niechybnie czeka głód. Bieg historii zmieniło kilka naukowych odkryć i wynalazków, z najważniejszym – syntezą amoniaku z azotu zawartego w powietrzu. Dokonanie niemieckiego chemika Fritza Habera stało się ...