POLITYKA

Poniedziałek, 20 maja 2019

Polityka - nr 24 (2354) z dnia 2002-06-15; s. 74-75

Nauka

Piotr P. Stępień

Małpi rozum

Genetycznie różnimy się od szympansa tylko o 1 procent

Jak wykazały przeprowadzone ostatnio badania, od naszych najbliższych zwierzęcych kuzynów różnimy się tylko odrobiną genów. Co zatem decyduje o naszym człowieczeństwie? Gdy genetyka odpowie na to pytanie, możliwe będą eksperymenty, wobec których dzisiejsze zapowiedzi klonowania człowieka wydają się dziecinną zabawą.

My, ludzie – a ściślej mówiąc gatunek ludzki – od wielu tysięcy lat jesteśmy w wyjątkowo bezpiecznej i komfortowej sytuacji: nie mamy sobie równych. Większość naszych systemów filozoficznych podtrzymuje nas w przekonaniu, że jesteśmy wyjątkowi i różnimy się zasadniczo od świata zwierzęcego.

Tymczasem postęp genetyki powoli, acz nieuchronnie, zbliża nas do największego odkrycia XXI w.: być może już w tym lub przyszłym roku znana będzie sekwencja wszystkich genów naszego najbliższego krewniaka – szympansa. Już w pierwszych miesiącach 2002 r. opublikowane zostały w prestiżowym czasopiśmie naukowym „Science” dwa artykuły, które analizują różnice w DNA człowieka i szympansa.

Grupa uczonych japońskich, kierowana przez prof. Yoshiyuki Sakaki, porównała ponad 77 tys. fragmentów zawierających DNA szympansa z opublikowanymi uprzednio danymi dotyczącymi analogicznych sekwencji ludzkiego DNA. Badania takie są dziś znacznie ułatwione dzięki opublikowaniu przed rokiem pełnej sekwencji wszystkich genów człowieka. Z porównania wynikło, że różnica między czło-wiekiem ...