POLITYKA

środa, 21 sierpnia 2019

Polityka - nr 38 (2723) z dnia 2009-09-19; s. 86-87

Nauka

Karol Jałochowski

Matka Medea

Życie to największy zabójca na Ziemi, a nasza planeta to nie dobrotliwa Gaja, lecz matka, która morduje własne dzieci. Mimo to ratunkiem dla biosfery jest... człowiek.

Peter Ward, paleontolog z University of Washington w Seattle, nie przebiera w słowach. Z jego ust nie usłyszymy łagodnego proekologicznego bajania w stylu Carla Sagana, nie poddamy się delikatnej perswazji ŕ la Martin Rees. Ward uderza obuchem. W swojej najnowszej, wydanej kilka miesięcy temu przez Princeton University Press książce „The Medea Hypothesis: Is Life on Earth Ultimately Self-Destructive?” (Hipoteza Medei: Czy życie na Ziemi dąży do samozagłady?) pisze: „Na wolności grasuje drapieżnik zdolny do wywoływania katastrof na skalę całej planety. Zabijał zarówno w zamierzchłej, jak niedawnej przeszłości, i jest gotowy uczynić to ponownie. Zabójca ten jest diabelsko przebiegły, inteligentniejszy niż każdy z czarnych charakterów wymyślanych przez autorów tanich kryminałów”. O kim mowa? O życiu.

Nasza planeta, według Warda, to nie żadna opiekuńcza, uosabiająca płodność Gaja – matka dbająca o swoje potomstwo, czczona przez starożytnych Greków. Taką chciał ją widzieć brytyjski, 90-letni dziś, ekolog James Lovelock. Tak ją opisywał w latach 70. – jako samoregulujący się za ...

W jak Wulkan

Peter Ward, profesor Wydziału Biologii i Nauk o Ziemi University ofWashington w Seattle. Bada epizody wielkich wymierań, ze szczególnym uwzględnieniem kredowego, sprzed 65,5 mln lat. Jeden z pionierów astrobiologii, czyli badań przyczyn i ewolucji życia we Wszechświecie. Ward to ponoć człowiek uparty, humorzasty, wściekle ambitny, wulkan energii (dowody do obejrzenia na ted.com). Aktywny popularyzator nauki. Autor lub współautor m.in. „On Methuselah’s Trail” (1992), „The Call of Distant Mammoths” (1997), „Rare Earth” (2000), „Gorgon” (2004), „Under a Green Sky” (2007). W Polsce znany z wydanego przez Prószyński i S-ka „Kresu ewolucji” (1996).