POLITYKA

Poniedziałek, 24 czerwca 2019

Polityka - nr 42 (2727) z dnia 2009-10-17; s. 76-77

Nauka

Magdalena Kawalec

Pożytki z pasożyta

Dlaczego alergie występują dziś częściej niż 100 lat temu? Między innymi z powodu zaniku pasożytów, które nie zawsze szkodzą, czasem też pomagają.

Pasożyt żyje kosztem innego organizmu – najczęściej w długotrwałym związku ze swoim żywicielem i na ogół żeruje na bardzo niewielkiej liczbie blisko spokrewnionych ze sobą gatunków. Pasożytem może być wszystko: od fragmentu DNA lub RNA, aż do wyższych kręgowców. Pasożyt może żyć na organizmie żywiciela lub w jego wnętrzu, może też zagnieździć się w jego komórkach. Potrafi wykorzystywać więcej niż jednego gospodarza, np. larwy tasiemca żyją w świni, a postać dorosła w człowieku. Istnieją organizmy pośrednie między drapieżcami a pasożytami, zwane parazytoidami. To na ogół owady, które składają swoje jaja w ciele innego owada – rozwijające się larwy zżerają ciało gospodarza. Głupi pasożyt zabija szybko – wtedy skazany jest na poszukiwanie nowego żywiciela (taką strategię stosuje np. wirus Ebola), pasożyt mądry żeruje latami w jednym osobniku. Z założenia zatem jest to stworzenie szkodliwe, pozbawiające swojego żywiciela cennych substancji.

Pasożyt ma jednak i pewne zalety. Gospodarz jest czasem narażony na taką ...

Szkodnicy-pomocnicy

Robaki, których obecność w organizmie człowieka ma korzystny wpływ w chorobach (stan badań na początek 2009 r.)

Robak pasożytniczy Schorzenie, w którym obserwowano poprawę
włosogłówka świńska (Trichuris suis) zapalenie jelita (IBD), choroba Crohna, zapalenie jelita grubego i odbytu
Necator americanus (nicień) zapalenie jelita (IBD), choroba Crohna, astma
Hymenolepis nana, Trichuris trichiura, glista ludzka (Ascaris lumbricoides), Strongyloides stercolaris, Enterobius vermicularis stwardnienie rozsiane
przywra krwi (Schistosoma haematobium), glista ludzka i/lub Ancylostoma duodenale alergie skórne