POLITYKA

Wtorek, 21 maja 2019

Polityka - nr 39 (2926) z dnia 2013-09-25; s. 60-61

Nauka

Jacek Kubiak

Rakotwórcze bakterie

Niektóre istniejące w naszej jamie ustnej bakterie sprzyjają występowaniu raka jelita grubego i odbytu. To odkrycie daje nadzieję, że uda się opracować metody wczesnego wykrywania tych chorób, a może i ich leczenia.

Bakterie towarzyszą nam zawsze i wszędzie – zwykle żerują na komórkach naszej skóry i śluzówek, nie wywołując groźnych objawów. To tzw. bakterie symbiotyczne, czyli pokojowo współżyjące z nami. Szczególnie dużo – ponad tysiąc gatunków – jest ich w naszym przewodzie pokarmowym i ogromna większość zapewnia prawidłowe trawienie pokarmów. O tym, jak bardzo zależymy od bakterii, świadczy fakt, że liczba ich komórek tylko w przewodzie pokarmowym przewyższa dziesięciokrotnie liczbę wszystkich komórek ludzkiego organizmu.

Jednak nawet te „oswojone” potrafią być groźne. Od dawna wiadomo, że bakterie z rodzaju Fusobacterium, żyjące w jamie ustnej, powodują paradontozę – zapalenie przyzębia wywołujące obnażanie szyjek zębów przy jednoczesnym zapaleniu dziąseł, co w skrajnych przypadkach prowadzi do wypadania zębów. Dlatego bakterie te, bardzo długo uważane za niegroźne, w końcu uznano za chorobotwórcze. Zainteresowali się nimi również onkolodzy badający przyczyny nowotworów odbytu i jelita grubego – czasem znajdowano bowiem Fusobacterium ...