POLITYKA

Niedziela, 19 maja 2019

Polityka - nr 23 (3163) z dnia 2018-06-06; s. 67

Świat

Andrzej Hołdys

Wyjście spod palca

Kiedy Homo sapiens pierwszy raz opuścił Afrykę? Odpowiedzią może być znaleziony na północy Półwyspu Arabskiego kawałek dłoni.

Pustynia Wielki Nefud to gigantyczne morze piasku ciągnące się na długości blisko 300 km. W jej krajobrazie dominują wyniosłe wydmy koloru cegły. Gdzieniegdzie jednak rozpościerają się płaskie równiny zasypane jasnym piaskiem kwarcowym. To pozostałości jezior, które istniały tu w czasach, gdy Arabia była porośnięta sawanną i miała gęstą sieć strumieni i rzek. Nad brzegiem jednego z wyschniętych jezior naukowcy znaleźli, jak twierdzą, dowód na to, że Homo sapiens mógł wyruszyć na podbój świata o wiele wcześniej, niż do niedawna uważano.

Znalezisko rozmiary ma niewielkie – to fragment ludzkiego palca o długości około 3 cm. Naukowcy natrafili na niego w 2016 r., ale przez dwa lata upewniali się, co właściwie wpadło im w ręce – gdy chce się obalić dominującą hipotezę, trzeba mieć naprawdę mocne argumenty. W końcu w kwietniowym numerze „Nature Ecology&Evolution” Huw Groucutt, paleoantropolog z Uniwersytetu Oksfordzkiego oraz 30 badaczy z ośmiu krajów ogłosili ...