POLITYKA

Wtorek, 21 listopada 2017

Polityka - nr 11 (3102) z dnia 2017-03-15; s. 70-71

Nauka

Paweł Walewski

Zobaczyć niewidzialne

Polska uczona Magdalena Żernicka-Goetz znalazła sposób na etyczne pozyskiwanie zarodków. Dzięki jej odkryciu być może zdołamy w przyszłości zapobiegać poronieniom i wadom rozwojowym.

O prof. Magdalenie Żernickiej-Goetz z Cambridge University w Wielkiej Brytanii pisaliśmy w noworocznym numerze, umieszczając ją w galerii postaci, których działalność może w tym roku wzbudzić szczególne zainteresowanie na świecie („Pytania w zarodku”, POLITYKA 1). I nie pomyliliśmy się! Od kilkunastu dni o polskiej embriolożce mówią dziennikarze naukowi CNN, cytują ją międzynarodowe agencje prasowe, wyniki najnowszych badań jej zespołu komentują takie tytuły, jak „The Guardian”, „The Times”, „Independent”, „Daily Mail”. – Nie przeszkadza mi, że naszą pracą interesują się również tabloidy – komentuje ten rozgłos prof. Żernicka-Goetz. – Byle tylko nie przeinaczały faktów i nie dawały ludziom nadziei, których nie jesteśmy w stanie spełnić.

Tytuł z brytyjskiej bulwarówki „The Sun”: „Naukowcy stworzyli sztuczny mysi embrion. Wkrótce do poczęcia dzieci nie będą potrzebne plemniki ani kobiece jajeczka”. – To przykład braku odpowiedzialności – irytuje się polska uczona. Opublikowana w prestiżowym czasopiśmie naukowym „Science” praca jej zespołu dotyczy odkrycia, które rzeczywiście jest przełomem w embriologii. Ale skonstruowany po raz pierwszy z komórek macierzystych embrion ma pozwolić naukowcom lepiej poznać najwcześniejsze fazy rozwoju zarodka, nie chodzi tu wcale o obalenie dogmatu zapłodnienia i wykreowanie życia w sztuczny sposób.

Mówiąc kolokwialnie: dzieci z tego eksperymentu nie będzie! Nie miałoby to sensu ani nie ma takich możliwości.

Stworzyliśmy bezpieczną technikę, która umożliwia tworzenie dużej liczby embrionów, na razie mysich, do badań laboratoryjnych. Są bardzo podobne do prawdziwych, choć nie identyczne – zastrzega prof. Żernicka-Goetz. – Z tym zawsze był problem, gdyż nie ma do tej pory modelu odwzorowującego ludzkie zarodki, a uzyskiwanie tzw. dodatkowych, z klinik wykonujących zabiegi in vitro, jest z wielu powodów, również etycznych, bardzo trudne.

Embriolodzy, którzy badają zarodki na wczesnych etapach rozwoju, obserwują, jak się organizują komórki tworzące różne składowe embrionu, jak formuje się łożysko i pęcherzyk żółtkowy dostarczający niezbędnych składników odżywczych. Mogą używać w tym celu zapłodnionych jajeczek ludzkich, uprzejmie podarowanych przez pary z klinik wykonujących zabiegi sztucznego zapłodnienia (w przeciwnym razie byłyby zniszczone). Nie ma ich wiele, więc korzystano z zarodków mysich.

I oto eureka! Zespół prof. Magdaleny Żernickiej-Goetz wpadł na pomysł, by po raz pierwszy w historii nauki stworzyć zarodek z komórek macierzystych, bez wykorzystania plemnika i komórki jajowej! – Najpierw chciałam tego dokonać z jednego rodzaju komórek, wykorzystując nasze doświadczenia z ubiegłego roku – mówi autorka odkrycia. – Ale próby kończyły się niepowodzeniem i struktury, które otrzymywaliśmy, nie przypominały zarodków. W końcu wpadłam na pomysł, żeby spróbować utworzyć takie struktury nie z jednej, lecz z dwóch niezależnych linii: zarodkowych komórek macierzystych oraz tych, które budują łożysko. I, niesłychane, to się udało!

Celowo nie wykorzystano trzeciego typu komórek, mogących zainicjować powstanie pęcherzyka żółtkowego – nie chodziło bowiem o to, by dopuścić w tym eksperymencie do dalszego rozwoju zarodka, a w dalszej perspektywie płodu (pęcherzyk żółtkowy zapewniałby pokarm dla zarodka we wczesnych stadiach).

Prof. Jacek Kubiak, który kieruje laboratorium biologii rozwoju w CNRS/Université de Rennes 1 we Francji oraz Zakładem Medycyny Regeneracyjnej i Biologii Komórki w WIHE w Warszawie, dobrze zna prof. Żernicką-Goetz z czasów ich wspólnej pracy w Zakładzie Embriologii Uniwersytetu Warszawskiego. – Publikacja Magdy pokazała, że można na dość zaawansowanym etapie wczesnego rozwoju zarodkowego stworzyć chimerę przy użyciu dwóch linii zarodkowych komórek macierzystych – komentuje. Dostarczy to nauce nowych informacji na temat mechanizmów rządzących rozwojem zarodkowym ssaków.

W rozmowie z POLITYKĄ prof. Żernicka-Goetz przyznaje, że zdumiała ją współpraca obu typów komórek tworzących blastocystę: – Wiedzieliśmy, że interakcje między różnymi typami komórek macierzystych są ważne dla rozwoju, ale zadziwił nas zakres tych oddziaływań. To prawdziwe partnerstwo. Bez niego prawidłowy rozwój kształtu, formy oraz terminowe działanie najważniejszych mechanizmów biologicznych w zarodku nie odbywałyby się prawidłowo.

Znakomita intuicja i dociekliwość już kilka lat temu wprowadziły prof. Magdalenę Żernicką-Goetz w poczet najznakomitszych postaci współczesnej embriologii. Po maturze w Warszawie w 1982 r. nie wybrała studiów medycznych (choć jej rodzice byli lekarzami), lecz zainteresowała się biologią. – Już wtedy dała o sobie znać moja wrodzona ciekawość: dlaczego, skąd, jak? Uznałam, że w biologii nie szuka się recept na rozwiązanie problemu, lecz raczej odpowiedzi na pytania, których miałam mnóstwo w swojej głowie. [pełna treść dostępna dla abonentów Polityki Cyfrowej]